Выбрать страницу

 АЛЕКСАНДР ИВАНОВИЧ КУПРИН

СЧАСТЬЕ

Сказка  

   Один великий царь велел привести к себе поэтов и мудрецов своей страны. и спросил он их:

 — В чем счастье?

 — В том, — ответил поспешно первый, — чтобы всегда видеть сияние твоего божественного лица и вечно чувствовать...

 — Выколоть ему глаза, — сказал царь равнодушно. — Следующий!..

 — Счастье — это власть. Ты, царь, счастлив! — вскричал второй.

   Но царь возразил с горькой улыбкой:

 — Однако я страдаю геморроем и не властен исцелить его. Вырвать ему ноздри, каналье. Дальше!..

 — Быть богатым! — сказал, заикаясь, следующий.

   Но царь ответил:

 — Я богат, а вопрошаю о счастье. Довольно ли тебе слитка золота весом в твою голову?

 — О царь!..

 — Ты получишь его. Привяжите ему на шею слиток золота весом в его голову и бросьте этого нищего в море.

   И царь крикнул нетерпеливо:

 — Четвертый!

   Тогда вполз на животе человек в лохмотьях, с лихорадочными глазами и забормотал:

 — О премудрый! Я хочу малого! Я голоден! Сделай меня сытым, и я буду счастлив и прославлю имя твое во всей вселенной.

 — Накормите его, — сказал царь брезгливо. — И, когда он умрет от объедения, придите сказать мне об этом.

   И пришли также двое. Один — мощный атлет с розовым телом и низким лбом. Он сказал со вздохом:

 — Счастье в творчестве.

   А другой был бледный, худой поэт, на щеках которого горели красные пятна. И он сказал:

 — Счастье в здоровье.

   Царь же улыбнулся с горечью и произнес:

 — Если бы в моей воле было переменить ваши судьбы, то через месяц ты, о поэт, молил бы богов о вдохновенье, а ты, о подобие Геркулеса, бегал бы к врачам за редукционными пилюлями. Идите оба с миром. Кто там еще?

 — Смертный! — сказал гордо седьмой, украшенный цветами нарцисса. — Счастье в небытии!

 — Отрубите ему голову! — молвил лениво властелин.

 — Царь, о царь, помилуй! — залепетал приговоренный и стал бледнее лепестков нарцисса. — Я не то хотел сказать.

   Но царь устало махнул рукой, зевнул и произнес коротко:

 — Уведите его... Отрубите ему голову. Слово царя твердо, как агат.

   Приходили еще многие. Один из них сказал только два слова:

 — Женская любовь!..

 — Хорошо, — согласился царь, — дайте ему сотню красивейших женщин и девушек моей страны. Но дайте ему также и кубок с ядом. А когда настанет время — скажите мне: я приду посмотреть на его труп.

   И еще один сказал:

 — Счастье в том, чтобы каждое мое желание исполнялось мгновенно.

 — А что ты сейчас хочешь? — спросил лукаво царь.

 — Я?

 — Да. Ты.

 — Царь... вопрос слишком неожидан.

 — Закопать его живым в землю. Ах, и еще один мудрец? Ну, ну. Подойди поближе... Может быть, ты знаешь, в чем счастье?

   Мудрец же — и он был истинный мудрец — ответил:

 — Счастье в прелести человеческой мысли.

   Брови у царя дрогнули, и он закричал гневно:

 — Ага! Человеческая мысль! Что такое человеческая мысль?

   Но мудрец — ибо он был истинный мудрец — лишь улыбнулся сострадательно и ничего не ответил.

   Тогда царь велел ввергнуть его в подземную темницу, где была вечная темнота и где не было слышно ни одного звука извне. И когда через год привели к царю узника, который ослеп, оглох и едва держался на ногах, то на вопрос царя: «Что? И теперь

   ты счастлив?» — мудрец ответил спокойно:

 — Да, я счастлив. Сидя в тюрьме, я был и царем, и богачом, и влюбленным, и сытым, и голодным — все это давала моя мысль.

 — Что же такое мысль? — воскликнул царь нетерпеливо. — Знай, что через пять минут я тебя повешу и плюну в твое проклятое лицо! Утешит ли тебя тогда твоя мысль? И где будут тогда твои мысли, которые ты расточал по земле?

   Мудрец же ответил спокойно, ибо он был истинный мудрец:

 — Дурак! Мысль бессмертна.

   1906

____________

    А. И. Куприн. Собрание сочинений в 9 томах. Том 4. М.: Худ. литература, 1971.

Подписывайтесь на наши социальные сети:

Как вы оцениваете статью?

Нажмите на звездочки для оценки!

Средний балл 5 / 5. Количество голосов: 1

Пока голосов нет, станьте первым!